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Archive for 29 octubre 2010

Contra las magufadas

Vía Amazings.es: Si una vez leído, deseas firmar el manifiesto, pulsa en el enlace situado al final del texto. También agradeceríamos que, si lo consideras conveniente, lo difundieras entre tus contactos.

MANIFIESTO POR UNA UNIVERSIDAD LIBRE DE PSEUDOCIENCIA Y OSCURANTISMO

Ante la cada vez más abundante proliferación de conferencias, cursos, seminarios y todo tipo de actividades que diferentes corrientes pseudocientíficas están desarrollando dentro del marco de las universidades españolas y latinoamericanas, tendencia que cristaliza en la reciente creación de una Cátedra de Investigación sobre Homeopatía en la Universidad de Zaragoza, los abajo firmantes (científicos, profesores, alumnos y ciudadanos en general) nos vemos en la necesidad de manifestar lo siguiente:

La colaboración entre la Universidad y la Empresa, así como con otros organismos y agentes sociales es enriquecedora, productiva y debe ser considerada como una de las prioridades de la política universitaria. Los acuerdos y contratos para la transferencia de resultados de la investigación a la empresa privada pueden representar una importante fuente de financiación para las universidades públicas; los cuales, desarrollados convenientemente, permiten una mayor productividad científica y la optimización de las aplicaciones de tal actividad. Sin embargo, creemos que no es justificable que la Universidad busque vías de financiación a cualquier precio, y aún menos si con ello pervierte su filosofía y fines fundamentales.

La Universidad Pública, como cualquier otro organismo de la administración, debe estar al servicio del ciudadano, manteniendo un contacto permanente con la sociedad de la que forma parte, mediante una comunicación constante que permita la sintonía entre el mundo universitario y las necesidades sociales. Para cumplir estos objetivos, la Universidad debe ser un adalid en lo referente a innovación y a exploración de nuevos caminos para el conocimiento. La Universidad nunca debe ser una estatua, sino una animación en constante movimiento.

No es posible entender la función investigadora y el compromiso social de la Universidad sin la imbricación con su papel fundamental en la formación de ciudadanos libres, capaces de enfrentarse al mundo mediante una mentalidad crítica que les permita escapar de las cadenas de la irracionalidad, la superstición y la ignorancia. Esta función docente, completamente consustancial a la institución universitaria, va más allá de las aulas, al representar la Universidad un referente en cuanto a conocimiento y racionalidad para toda la sociedad.

En este sentido, la Universidad juega un papel muy importante ante el avance que en la sociedad contemporánea están teniendo determinadas corrientes anticientíficas y antirracionales, que pueden suponer un significativo retroceso hacia el oscurantismo y la superstición, algo que se encuentra en el polo opuesto de los objetivos universitarios. Nos preocupa, como universitarios y como ciudadanos, que bien entrado el siglo XXI cada vez prolifere un mayor número de terapias más próximas a la magia que a la medicina, en muchas ocasiones amparadas por instituciones y empresas médicas profesionales; nos preocupa que presidentes de gobierno consulten astrólogos; que pulseras mágicas declaradas oficialmente fraudulentas sean portadas por ministros de sanidad y constituyan el regalo más vendido de las últimas navidades; que cada vez haya más ciudadanos que crean firmemente que las vacunas son tóxicas y nefastas para la salud; que aumente el número de enfermos que abandonan el tratamiento médico para abrazar alternativas esotéricas; nos preocupa muy seriamente que gran parte de la población vuelva a confiar más en los curanderos que en la medicina científica.

Nos preocupa que la Universidad pueda convertirse en un mercadillo que de cabida a cualquier alternativa irracional al conocimiento científico. Sólo una mal entendida apertura de mentalidad puede justificar que se enseñe alquimia en las Facultades de Química, ufología en las de Física o el diluvio universal en las de Historia. Ofrecer el foro universitario a las pseudociencias, en igualdad de condiciones con el conocimiento racional, no se traduce en ningún enriquecimiento cultural, sino en una validación universitaria de la superstición y la charlatanería. Difícilmente podremos educar a nuestros hijos sobre la inexistencia de bases empíricas en la predicción astrológica si van a encontrar en el campus universitario cursos de postgrado en astrología.

Reza una de las máximas en ciencia que la razón no debe aceptar algo como cierto sólo porque lo afirme mucha gente o porque lo suscriban personajes importantes, y que siempre es necesario detenerse ante cualquier afirmación y dudar sobre si es o no cierta. Esto obliga a actuar mucho más despacio, a sopesar cuidadosamente las opciones, a avanzar con cautela ante cualquier tipo de propuesta. Y esta es una de las cosas que creemos firmemente que debe enseñarse en las universidades.

Por todo ello, nos preocupa que la Universidad de cabida a cursos sobre acupuntura, a conferencias sobre creacionismo, a seminarios sobre astrología y a cátedras sobre homeopatía. Nos preocupa especialmente si no se enfocan como un debate crítico y un análisis racional, sino con un presupuesto de funcionalidad y validación científica de los que no sólo carecen, sino que están en frontal oposición al espíritu crítico universitario.

En el caso concreto de la homeopatía, aunque de igual aplicación para el resto de pseudociencias, no se ha demostrado científicamente ni su fundamento teórico (que contradice nuestros conocimientos sobre química y medicina más elementales), ni su efectividad más allá de un placebo. Décadas atrás, se destinaron importantes estudios a buscar una posible base en los postulados homeopáticos, los cuales no han variado significativamente en doscientos años, base que jamás se encontró.

Nos resulta extremadamente paradójico que mientras gobiernos europeos retiran fondos y apoyos estatales a la práctica homeopática, en España se instauren cátedras dentro de las universidades públicas. El aval que esto supone, sitúa a la homeopatía, a la astrología o al espiritismo dentro de la categoría de disciplinas universitarias; máxime cuando no nos encontramos exclusivamente ante una actividad de investigación sobre un fenómeno dudoso, sino ante una institucionalización dirigida a la formación y divulgación de estos postulados.

Consideramos por último, que si bien está justificado profundizar y destinar fondos a cualquier aspecto que pueda ser investigado, la especial situación económica actual convierte la inversión de esfuerzo y medios en este tipo de disciplinas totalmente desacreditadas en un acto de puro despilfarro de recursos, que podrían emplearse en líneas de investigación y docencia muchísimo más prioritarias.

Las personas que desde distintos estamentos y colectivos de la sociedad suscribimos este manifiesto, deseamos llamar la atención sobre este importante aspecto al conjunto de la población y, especialmente, a las autoridades académicas y gubernativas, confiando en que la razón acabe imponiéndose sobre la superstición y el oscurantismo.

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Podemos recordarlo todo por usted

Título: Podemos recordarlo todo por usted

Autor: Philip K. Dick

Sinopsis: (fuente: wikipedia) Douglas Quail, un hombre simple y ordinario, desea visitar Marte. Incapaz de permitírselo, visita una empresa, Rekal, que ofrece memorias implantadas (“la memoria extra-verdadera”). La tentativa de implantar algunos recuerdos marcianos vivos en Quail como un agente secreto, no tiene los efectos esperados.

Mi opinión personal: Es el relato en el que se basaron para hacer Desafío Total, aunque como sucede en casi todos los relatos de Dick que han servido de base para películas (exceptuando A Skanner Darkly) poco tiene que ver con el resultado cinematográfico. Es un relato corto y muy curioso, con parte de las típicas preocupaciones en la obra de P. K., jugando con lo que es real y lo que no, pero a la vez, demasiado coherente. No me parece del mismo autor de otros títulos suyos que he leído (quizá mi favorito hasta ahora sea Ubik, aunque El hombre en el castillo también me gustó muchísimo).

El relato iba bastante bien, salvando algunos detalles, hasta que llegamos al final. No me convenció en absoluto y me quedo con la sensación de que la idea del relato podría dar para una historia más larga y mucho más interesante. Aun así, y dado lo breve de su lectura, la recomiendo para amantes del género.

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Los habitantes de la alfombra

Título: Los habitantes de la alfombra

Autor: Terry Pratchett

Sinopsis: La historia comienza con los munrungs, una curiosa tribu que vive en un mundo conocido como La Alfombra, donde los árboles son grandes pelos, y las construcciones se hacen de polvo, azúcar y madera sacada de Patadesilla. Pero el idílico mundo de los munrungs cambiará cuando el fenómeno natural conocido como Fray destruya su aldea y con ello su modo de vida.

Mi opinión personal: Me recuerda mucho al Éxodo de los Gnomos, y tiene ese punto de humor tan especial de Pratchett, pero no alcanza ni mucho menos la calidad de Mundodisco o del Éxodo. Aun así, es una lectura corta, rápida y divertida. Recomendada para los fans del escritor, pero no para una primera aproximación a su obra. Como anécdota comentar que tiene un grave error físico en una parte de la historia, cuando asocia velocidad de caída libre con la masa de lo que está cayendo, diciendo que al perder masa, la velocidad se reduce (WTF?).

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A sangre fría

Autor: Truman Capote

Título: A sangre fría

Año de publicación: 1966

Resumen: A sangre fría es una novela de Truman Capote, que narra el brutal asesinato de los cuatro miembros de una familia de Kansas. En 1959 un violento crimen sacudió la tranquila vida de Holcomb, Kansas. La sociedad norteamericana de aquellos años no tuvo más remedio que encarar con desesperación, angustia, miedo y, sobre todo, desconfianza, un crimen que sugería que cualquiera podía morir asesinado en cualquier momento.

La familia asesinada, los Clutter, era el arquetipo del sueño americano en la década de los 50. Eran prósperos hombres relacionados con la agricultura, habitantes de un pequeño poblado de mayoría metodista. Tenían buen pasar, eran religiosos y asistían sin fallar a los servicios dominicales. Generosos, empáticos, trabajadores, sanos, no tenían aparentes enemigos.” Extraído de la wikipedia.

Mi opinión personal: Disfruté muchísimo de la lectura de este libro, aunque no en el sentido cómico de la palabra. Este año tengo que ir en autobús unas dos horas al día para ir a trabajar, así que he comprado un Kindle en el que voy leyendo durante el trayecto, y confieso que a punto estuve de llorar en el autobús en algún punto de este libro y que en más de una ocasión se me pusieron los pelos como escarpias.

Capote tiene un gran don para narrar los hechos de forma que parezca que acaban de suceder a la vuelta de la esquina. De acercarnos a los protagonistas, de meternos en sus mentes, de acompañarles en todo lo que hacen. La narración salta de un personaje a otro mientras el tiempo va pasando, y la intriga de este libro no se centra en quién morirá, porque se sabe de cruelmente de antemano, quién es el asesino, porque nos los presentan nada más empezar, y ni siquiera si los cogerán, porque también se desvela enseguida. No, la emoción está en cómo sucedió, por qué, y cómo consiguen encontrarles. Y es en ese viaje en el que acompañamos a Truman Capote a través del libro, que no puedes parar de leer. Te engancha desde las primeras páginas.

El autor se pasó 4 años de su vida en ese pueblo, entrevistando a los vecinos, a los familiares, a la policía… y durante meses a los acusados. Cuando empezó, llevado allí por una corazonada, no sabía si de allí podría surgir algo, pero empezó así un nuevo género que él llamó “de no ficción”. Chapeau.

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